Importancia del diagnóstico temprano en artritis reumatoide

Importancia del diagnóstico temprano en artritis reumatoide

| 12:43 pm

El próximo 12 de este mes se celebra el Día Mundial de Artirtis Reumatoide

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La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad crónica, de causa desconocida y autoinmune, en la que ciertas células del sistema inmunológico no funcionan correctamente y atacan tejidos sanos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta condición afecta a 40 millones de personas en el mundo, de las cuales, dos de cada tres son mujeres.

La AR forma parte del grupo de enfermedades reumáticas, que afectan al sistema musculoesquelético, y entre las cuales se encuentran padecimientos muy distintos: algunos son simples como una tendinitis y otros más complejos, tal es el caso del lupus eritematoso generalizado.

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En ese sentido, la doctora Alejandra López, gerente médico de Roche Centroamérica y Caribe, indicó que los principales síntomas son inflamación en las articulaciones, sensación de dolor con tan sólo un apretón de manos y rigidez matutina.

La inflamación en las articulaciones suele darse de forma progresiva y se manifiesta en las muñecas, los nudillos, dedos de las manos y pies, hombros, las rodillas, los tobillos, las caderas y los codos.

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Cuando la hinchazón es constante puede dañar huesos, tendones y ligamentos alrededor de las articulaciones.

“Las articulaciones que más se afectan son las de manos y pies (90%), seguidas por las de los tobillos y las rodillas (80%). Es por esto que el solo hecho de ejercer presión en la mano con un apretón o al apoyarla sobre una superficie dura puede provocar dolor y esa sensación es señal de alerta”, comentó la doctora Alejandra López.

De igual forma, destacó que las personas con AR, presentan rigidez o dificultad para moverse durante las mañanas, esto debido a la acumulación del líquido generado en el proceso inflamatorio nocturno o posterior a un descanso prolongado. Puede ocurrir en cualquier articulación del cuerpo; sin embargo, es más común en las manos.

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Cuando un paciente experimenta uno o varios de los síntomas de AR, lo recomendable es asistir al médico reumatólogo para brindar el diagnóstico correcto, el especialista realizará una historia clínica y un adecuado análisis físico de la persona; además, puede referirle exámenes de laboratorio que incluyen un hemograma, pruebas indirectas de inflamación (Velocidad de Eritrosedimentación o VES y Proteína C Reactiva o PCR), un estudio para determinar el factor reumatoide y uno para detectar anticuerpos contra el Péptido Cíclico Citrulinado o anti-CCP.

Según la experta, actualmente se fomenta el diagnóstico temprano de la artritis reumatoide, con el propósito de iniciar a tiempo el esquema de tratamiento más adecuado para cada paciente -ya que existen diferentes tipos de terapias- y así, detener la progresión de la enfermedad, minimizar el riesgo de lesiones articulares a largo plazo y preservar, hasta donde sea posible, la calidad de vida de la persona.

Destacó que si bien la AR no tiene cura, existen tratamientos que permiten, cada vez más, un mayor control al minimizar los síntomas, detener su progresión y evitar el funcionamiento deficiente de las articulaciones, para que no haya un daño permanente.

Ponderó que las terapias modificadoras de la enfermedad: las cuales hacen que sus efectos, a largo plazo, sean menores. Ofrecen un alto grado de alivio de los síntomas a los pacientes, quienes pueden realizar sus actividades diarias de forma normal o casi normal.

Los medicamentos para el dolor e inflamación a corto plazo (antiinflamatorios no esteroideos conocidos como AINEs) disminuyen la hinchazón y sobrellevan del dolor diario, pero no modifican la evolución de la enfermedad.

Una parte esencial del tratamiento es educar al paciente en cómo puede hacerle frente a la enfermedad y la importancia de seguir el tratamiento correctamente y de visitar al reumatólogo con regularidad.

Los pacientes con artritis reumatoides deben seguir las siguientes recomendaciones:

Evite, en lo posible, una vida agitada con gran actividad física o estrés, duerma de 8 a 10 horas por la noche, inicie el día con un baño caliente para disminuir la rigidez, evite trabajos que impliquen esfuerzos físicos, mucho movimiento de manos o estar bastante tiempo en pie.

De igual forma, deben evadir practicas de deportes de contacto físico, dormir en una cama dura con una almohada baja, usar zapato elástico y firme, evitar calzado de plástico o material sintético, mantener un peso estable, ya que la obesidad implica una carga adicional para las articulaciones de las caderas, pies y rodillas.

Acerca de Roche

Roche es una empresa internacional, pionera en la investigación y el desarrollo de medicamentos y productos para el diagnóstico para hacer avanzar la ciencia y mejorar la vida de las personas.


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